POR BRADLEY TUSK

A pandemia não teve muitos aspectos positivos, mas o surgimento da telessaúde foi um deles. Pacientes de todos os lugares dos EUA aprenderam por experiência própria que poderiam obter os cuidados médicos de que tanto precisavam sem precisar ir pessoalmente ao consultório médico, e sem correr o risco de serem expostos a um monte de pessoas doentes nas salas de espera. Os sistemas de saúde foram capazes de reduzir a superlotação dos hospitais e atender pacientes em locais remotos, que enfrentavam escassez de funcionários. No início da Covid, legisladores e reguladores todos os níveis de governo viram a necessidade de tornar a telessaúde muito mais acessível e agiram de forma rápida e decisiva a fim de possibilitar que médicos tratassem de pacientes em outros estados, expandindo a cobertura de seguro para visitas digitais. Mas depois que a Covid mostrou sinais de recuo, os estados começaram a limitar novamente o acesso dos pacientes aos serviços de telessaúde. Vinte e cinco estados já encerraram as declarações de emergência que haviam sido apresentadas durante a Covid para dispensar os requisitos de licenciamento para médicos que tratam de pacientes fora do estado. Dificultar que os pacientes vejam seus médicos e que os médicos vejam seus pacientes não é bom para nenhum dos lados. A tecnologia existe para aproximar as pessoas, independentemente de onde vivam ou trabalhem. Por que razão renunciaríamos a isso?

Meu fundo de capital de risco, o Tusk Venture Partners, está focado no espaço de saúde digital, ajudando a financiar e acelerar empresas como Ro, Wheel, Alma, Boulder Care, Radish Health, Get Labs e outras. Investimos nesse setor porque acreditamos que quando há demanda por um produto ou serviço – neste caso, os pacientes desejam ver os médicos, conforme necessário – e não há custo material ou prejuízo adicional em fazê-lo, a demanda do mercado acaba vencendo a intransigência regulatória.

Sim, os conselhos de medicina desejam manter seu poder de disciplinar os médicos que violem seus códigos de conduta ao tratar pacientes em seu estado. E, indiscutivelmente, médicos de estados mais caros, como Nova York e Califórnia, podem ter dificuldade em competir com médicos de estados com custo de vida mais baixo. Mas nosso problema não é um excesso de oferta de profissionais médicos. Na verdade, é o oposto. Precisamos de mais médicos para tratar mais pacientes.

A resposta mais simples para o problema é expandir o licenciamento médico. Os médicos receberiam uma licença médica em seu estado de residência, mas, como acontece com a carteira de motorista, ela se aplicaria a todos os lugares. A Administração dos Veteranos já faz isso com seus médicos. E os enfermeiros já têm a opção de uma licença multiestadual, com 38 estados participando de uma rede nacional para ajudar a tornar os serviços de enfermagem mais acessíveis.

Todo paciente que começou a consultar médicos de fora do estado durante a pandemia deveria ter permissão para continuar sendo atendidos. Negar o acesso depois de travada a relação médico-paciente não é apenas cruel, como também não leva aos melhores resultados de saúde. A pandemia deveria ter sido apenas o ponto de partida para impulsionar a saúde online. Temos em mãos uma grande oportunidade de descentralizar o sistema de saúde, de reduzir nossa dependência de hospitais que exigem capital maciço e que têm despesas operacionais gigantescas, de abordar a escassez de fornecedores, de expandir o acesso a especialistas e de permitir que os pacientes vejam o sistema de saúde como convenientemente focado no consumidor. 

É por isso que os reguladores precisam ir além. Precisamos de uma estrutura de leis que reconheçam que os pacientes não devem se limitar às opções de provedor dentro das linhas estaduais e que os autorizem a aproveitar as oportunidades que a telessaúde apresenta: permitir que os médicos se conectem aos pacientes que precisam de cuidados, independentemente de sua localização física. Se um médico for licenciado e tiver um histórico disciplinar limpo, ele deve ser capaz de tratar os pacientes em qualquer lugar, o tempo todo. É claro que se uma queixa for feita contra um médico e uma junta médica validar a queixa, o médico deve perder seus privilégios fora do estado, além de ter que lidar com a junta médica em seu próprio estado.

Mas negar atendimento a milhões de pessoas apenas para se proteger contra raros casos extremos em que um médico poderia se comportar mal é ceder à lógica burocrática em seu ápice. Os 25 estados que cancelaram o acesso a médicos de fora do estado devem restaurar a prática imediatamente. Na verdade, as verbas federais para os programas estaduais do Medicaid poderiam até mesmo ser condicionadas a fornecer oportunidades máximas para os pacientes obterem os cuidados de que precisam, assim como os fundos rodoviários federais são distribuídos com a condição de que os estados mantenham a idade legal para beber de 21 anos.

A pandemia foi uma experiência verdadeiramente terrível. Ainda não temos a menor ideia de todos os custos, de todos os danos, de todos os contratempos causados ​​pelo tempo vivido em quarentena: crianças que frequentaram escolas remotamente, economia paralisada e tudo mais. Mas o surgimento da saúde digital foi um raro ponto de avanço em um mar de desespero e frustração. Devemos tentar tirar o máximo proveito disso.

SOBRE O AUTOR

Bradley Tusk é capitalista de risco, escritor, filantropo e estrategista político.